Los peces también se emocionan

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Un estudio realizado por la Universidad Autónoma de Barcelona sugiere que los peces pueden manifestar respuestas emocionales. Por supuesto, no en el mismo nivel que el que puedan tener las personas o los primates, ni siquiera los pájaros o los reptiles; pero sí que se han detectado algunas respuestas emocionales que pueden resultar de interés.

En la revista Scientific Reports se ha publicado una investigación posterior dirigida por el equipo de Rui Oliveira (investigador de la Universidad de Algarve) que reafirma que los peces tienen emociones.

Evaluar el estado emocional en los animales no es sencillo. Sin embargo, un estado emocional es más que un sentimiento: se caracteriza por cambios:

  • conductuales
  • fisiológicos
  • neurológicos
  • genéticos

Por lo tanto, es posible medir esos cambios para comprobar la respuesta a diferentes estímulos y asociarlo con un estado emocional.

La investigación

Para ello, los investigadores de la Autónoma tomaron un grupo de 72 peces cebra, que dividieron en dos grupos de 36 individuos cada uno y colocaron en un tanque grande y con compartimentos interconectados, con temperaturas que oscilaban entre los 18 y los 35º C.

Al grupo control se le dejó sin molestar en la zona del tanque en la
que el agua estaba a la temperatura preferida por estos peces, unos 28º C. Sin embargo, al otro grupo se le sometió a una situación de estrés, consistente en dejarlos dentro de una red durante 15 minutos, a una temperatura de 27º C. Después de ese tiempo, se les ponía en libertad.

Los investigadores observaron que los peces del grupo control permanecían en los compartimentos donde se les había colocado, mientras que los que habían sido sometidos a estrés tendían a desplazarse hacia otros compartimentos con el agua más cálida, aumentando su temperatura corporal de dos a cuatro grados.

Resultados

Según los investigadores, esto es una evidencia de que los peces manifiestan fiebre emocional. No obstante, los científicos tienen opiniones divergentes sobre el grado de conciencia que pueden llegar a tener los peces.

  • Algunos sostienen que no pueden tener conciencia, ya que su cerebro es demasiado simple y no tienen córtex, así como por su poca capacidad de memoria, su escaso repertorio de comportamiento y su falta de capacidad para experimentar sufrimiento.
  • Pero también hay otros que señalan que, a pesar del pequeño tamaño del cerebro de los peces, los análisis morfológicos y de comportamiento hacen detectar homologías entre sus estructuras cerebrales y las de otros vertebrados, caso del hipocampo, que en los mamíferos se asocia al aprendizaje y la memoria especial, y la amígdala, que se asocia con las emociones.

Para Sonia Rey, una de las investigadoras de la Universidad Autónoma de Barcelona que participó en el estudio, la investigación resulta muy interesante, ya que la manifestación de fiebre emocional por parte de los peces sugiere por primera vez que estos tienen un cierto grado de consciencia.

 

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