¿Alimentar al perro o gato con dietas basadas en plantas?

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Investigadores del Colegio de Veterinarios de Ontario de la Universidad de Guelph, junto con otros compañeros de Nueva Zelanda, realizaron una encuesta online a 3.673 dueños de perros y gatos de todo el mundo para conocer qué tipo de alimentos proporcionaban a sus mascotas y a ellos mismos, y posteriormente fue publicado en la revista PLoS One.

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Los dueños de mascotas tienden a ser vegetarianos y veganos con una media más alta que el promedio, lo que repercute en sus preferencias de compra de alimentos para mascotas basados en vegetales.

Las personas que evitan comer productos animales por razones éticas se enfrentan a un dilema moral cuando alimentan a sus perros omnívoros y gatos carnívoros. Científicos de la Universidad de Guelph, de Massey y Petcurean han estudiado este dilema con una encuesta online a 3.673 propietarios de mascotas en todo el mundo.

Investigación sobre preferencias alimenticias

Preguntaron a los dueños de mascotas acerca de sus propias preferencias alimenticias y sus creencias y comportamientos sobre los alimentos veganos para perros y gatos. Los participantes procedían de Australia, Canadá, los Estados Unidos, Nueva Zelandia y el Reino Unido.

Según los resultados existe una asociación entre la dieta que el dueño de una mascota ha elegido seguir y la que elige para alimentar a su mascota. Los científicos procedían de Australia, el Canadá, los Estados Unidos, Nueva Zelandia y el Reino Unido.

 

El 35 % de los dueños de mascotas alimentadas con dietas convencionales estaban interesados en cambiar a sus animales a una dieta vegana.

En general, el 6,2 % de los dueños de mascotas participantes se describieron como veganos (no comían carne, productos lácteos ni pescado). Otro 5,8 % se declararon vegetarianos. Una cuarta parte de ellos contestaron que ya habían alimentado a sus mascotas con dietas veganas.

En los Estados Unidos se estima que el 56 % de habitantes posee una mascota, con lo que se calcula que puede haber hasta 20 millones de propietarios vegetarianos y veganos de mascotas.

Más de la mitad delos propietarios que mostraron interés por estas dietas (55 %) indicaron que existían ciertas condiciones que debían cumplirse antes de hacer el cambio. Esas condiciones incluían la necesidad de realizar más estudios que demostraran que una dieta vegana cumplía con las necesidades nutricionales de sus mascotas, tras la aprobación de sus veterinarios, así como que estos alimentos veganos estuvieran fácilmente disponibles.

Resultados

  • En total, el 1,6 % de los 2.940 perros y el 0,7 % de los 1.545 gatos se alimentaban con una dieta estrictamente vegana
  • Solo los veganos y un vegetariano optaron por alimentar exclusivamente con este tipo de dieta.
  • Otro 10,4 % de los perros y 3,3 % de los gatos fueron alimentados de forma intermitente con dietas vegetarianas o alimentos de origen vegetal.
  • De los 3.673 propietarios encuestados, el 6 % eran vegetarianos (es decir, que no comían carne pero sí comían lácteos, huevos o miel), el 4 % no comían carne pero si pescado, lácteos, huevos o miel, y casi el 6 % eran veganos.

Entre las conclusiones del estudio destacan:

    Los dueños de mascotas quieren más datos sobre la nutrición de los alimentos para mascotas a base de vegetales y sus implicaciones para la salud

    Les preocupa el bienestar de los animales de granja que constituyen la base de carne de las dietas comerciales.

    Estaría justificada una investigación más profunda con respecto a los alimentos basados en plantas para perros y gatos.

Estudios anteriores también han demostrado que los propietarios tienden a ofrecer el mismo tipo de dietas a sus perros y gatos que las que adoptan para ellos mismos. “Por lo tanto, aunque solo una pequeña proporción de propietarios actualmente están alimentando con dietas veganas a sus mascotas, es seguro decir que es probable que aumente el interés en estas dietas”. “Sin embargo, no se ha investigado mucho sobre la idoneidad nutricional de las dietas veganas para perros y gatos, ni sobre los beneficios para la salud y los riesgos de estas, este estudio muestra que existe una clara necesidad de que se realicen más estudios relacionados con este tema”, concluye la autora principal, la Dra. Sarah Dodd.

Si quieres profundizar en este asunto entra en: Plant-based (vegan) diets for pets: A survey of pet owner attitudes and feeding practices. PLOS ONE, 2019; 14 (1): e0210806 DOI: 10.1371/journal.pone.0210806

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