Estudio de la longevidad de los peces

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Un grupo de científicos estudia los genomas de decenas de especies para descubrir las claves de la longevidad. ¡Algunos peces roca viven hasta 200 años! Los estudios podrían tener aplicación en la longevidad de la raza humana.

sergeitokmakov-3426571 – Pixabay

Pocos grupos de animales muestran los extremos de la longevidad tan bien como los peces. Recuerda a tus clientes que en sus manos también está proporcionar las condiciones adecuadas para alargar su esperanza de vida.

Misterios de la naturaleza

Mientras que los pequeños ejemplares de los arrecifes de coral sobreviven menos de diez semanas, los tiburones de Groenlandia pueden vivir más de 500 años. Por esta razón un equipo de biólogos de la Universidad de California en Berkeley lo ha aprovechado para explorar la genética del envejecimiento.

El pez roca, que se encuentra en aguas costeras desde California hasta Japón, es un colorido grupo de más de 120 especies del género Sebastes. Algunas de estas especies, estrechamente relacionadas, solo viven una década. Otras, como Sebastes aleutianus, pueden vivir más de 200 años.

Según el biólogo de la Universidad de Berkeley Peter Sudmant, la diversidad de la vida de los peces de roca ofrece los parámetros perfectos para analizar la genética de la longevidad. En un estudio publicado en Science, Sudmant y sus colegas examinaron los genomas de 88 especies de peces roca y señalaron 137 genes específicos que aumentaban la duración de la vida.

Factores que los hacen más longevos

Parte de la longevidad de los peces se debe a su tamaño y a su hábitat.

  • Cuando se trata de lograr una mayor duración de la vida, los científicos han descubierto que los organismos más grandes suelen tener ventaja porque tienen un metabolismo más lento y son menos susceptibles a la depredación.
  • Del mismo modo, los entornos más fríos pueden ralentizar el metabolismo de una criatura: por ejemplo, las aguas frígidas hacen posible que los tiburones de Groenlandia sobrevivan durante siglos.

Los genes influyen en la duración de la vida de los peces de roca

El estudio confirmó que algunos peces de roca utilizan ambas estrategias al crecer lentamente en las frías aguas del fondo marino mientras desovan nuevas generaciones. Al comparar los genomas de los peces de roca poco longevos con los de las especies más longevas, los investigadores también pudieron identificar genes concretos que aumentan la longevidad. Por ejemplo, los peces más longevos:

  • Presentaban más genes asociados a la reparación del ADN dañado, lo que presumiblemente los hacía menos susceptibles a ciertos tipos de cáncer que sus parientes más longevos.
  • Tenían múltiples genes orientados a la regulación de la insulina, una capacidad vinculada a la longevidad en otros animales.
  • Poseen otro grupo de genes, butirofilinas, que regula el sistema inmunitario del pez roca. Sudmant señala que genes similares se han relacionado con la supresión de la inflamación en los seres humanos que envejecen.

Sudmant concluye que el hallazgo de este estudio nos permite pensar potencialmente en qué vías y genes deberían ser los objetivos clave en nuestros estudios sobre humanos y en los fármacos que desarrollemos.

Fuente: Jack Tamisiea. Scientific American Noviembre 2021

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