Carbón activo en el acuario

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El carbón activo es un remedio médico utilizado desde hace 3.500 años como desintoxicante y purificador natural. Esto ya dice mucho del “supermaterial” del que vamos a hablar.

Fernando Blanco y Alberto San José
Coral Supplies

 

Un kilo de carbón vegetal puede llegar a tener un área de filtración de 5.000 m², y si se activa puede multiplicarse por 20. Dependiendo de la sustancia que queramos retirar y el tipo de carbón que empleemos, puede ser de hasta un 50 % de su propio peso.

Los acuaristas estamos muy acostumbrados a leer las palabras “filtración biológica” y “filtración mecánica”, pero hay un tipo de filtración de la que apenas se escribe y existe un desconocimiento generalizado en el sector: la “filtración química”. El carbón activo es clave para este tipo de filtración.

Tipos de carbón

  • Carbón vegetal: es un material de alta porosidad y ligereza producido mediante una incineración anóxica controlada entre 350 y 800 grados. Contiene entre el 95 y el 98 % de carbono.
  • Carbón activo: es carbón vegetal activado mediante un tratamiento químico o gaseoso que le confiere las propiedades de porosidad. Esto lo convierten en adsorbente. Puede producirse en forma de polvo, de gránulos o de pellets cilíndricos.

Diferencias entre adsorción y absorción

La palabra absorción es muy común en la vida cotidiana y más en el día a día de un acuarista, ya que prácticamente todos los materiales usados para la filtración retienen partículas absorbiéndolas y quedan retenidas en su núcleo poroso, en todo su volumen. Es de gran ayuda para retirar todos esos compuestos no deseados en el agua, pero… ¿qué es la adsorción?

Este término, bastante más desconocido, es el que le da la ventaja al carbón activo convirtiéndolo en un material que produce filtración química.
La adsorción es el fenómeno fisicoquímico que hace que los iones y partículas de gases, sólidos o líquidos sean atraídos y retenidos por un material en su superficie. Se puede emplear la palabra adhesión, que posiblemente sea más esclarecedora.

Capacidad del carbón activo

Partiendo de la base de que el carbón activado es un material que tiene las dos propiedades, absorción y adsorción, hay que tener en cuenta que el carbón activo es capaz de retirar de la columna de agua numerosas sustancias.

• Taninos
• Fenoles
• Compuestos metabólicos
• Plaguicidas
• Grasas
• Hidrocarburos
• Aceites
• Toxinas procedentes de algas
• Detergentes
• Desinfectantes
• Olores
• Fijación de metales pesados

Los “superpoderes” del carbón se deben a lo que en química se conoce como fuerzas de London. Es la fuerza con la que un átomo de carbono atrae otros átomos de manera reversible. Esto quiere decir que el carbón puede reactivarse y liberar la saturación de adsorción, otra ventaja más de este “supermaterial”.

 

Accede al artículo completo publicado en EspeciesPro Nº 255, mayo.

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