Efectos de la dieta felina en el envejecimiento y el placer de comer

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Numerosas investigaciones exploran los efectos de las dietas de los gatos relacionados con el envejecimiento, el placer de comer y la obesidad.

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Los gatos son criaturas únicas y complicadas. Los investigadores realizan continuamente estudios para aprender más sobre ellos. Los profesionales compartieron los resultados de algunos de esos estudios en el Petfood Forum de Kansas City.

El envejecimiento en el gato doméstico

Al igual que los humanos, los perros y gatos domésticos viven cada vez más tiempo.

Emma Birmingham, investigadora de AgResearch Ltd. presentó en el Petfood Forum de Kansas City su investigación sobre el proceso de envejecimiento del gato doméstico. Afirmó que el aumento de la esperanza de vida conlleva riesgos: problemas de salud más frecuentes, como la obesidad, la sarcopenia y la diabetes. En la actualidad, más del 40% de las mascotas se consideran obesas en USA.

Afirmó que “No es infrecuente que un gato viva hasta los 17 años de edad, y la duración de la vida es similar en el caso de los perros más pequeños. El aumento de la esperanza de vida de perros y gatos se ha atribuido a una mejor dieta y a una mayor atención veterinaria”.

El estudio de Birmingham investigó el impacto de la dieta en el microbioma del gato para entender si había algún impacto a largo plazo en su salud. Comparó la comida comercial para gatos -una croqueta extruida de alta calidad- con un producto enlatado.

El estudio reveló que, a partir del primer año de edad, los gatos alimentados con dietas extruidas mantienen un peso corporal mayor que los que comen comida enlatada. A partir de los 7 años de edad los gatos alimentados con dietas extruidas dejan de perder o ganar peso en función de los cambios estacionales. El estudio sugiere que los gatos de más edad pueden tolerar menos los excesos de energía o carbohidratos en la dieta.

En los gatos alimentados con dietas extruidas, la digestibilidad de las proteínas aumenta después de 1 año de edad y luego se mantiene constante. En los gatos alimentados con una dieta enlatada, la digestibilidad es más constante durante toda la vida del gato.

Preferencias de los componentes alimentarios y placer

AFB International realizó un estudio para comprender mejor cómo influyen los componentes individuales de una alimentación completa en el disfrute alimentario de los gatos.

Chris Wildman, director de Custom Engagement Team, presentó los resultados. Aseguró que el disfrute de la comida proporciona una dimensión individual en la palatabilidad y puede orientar las mejoras del producto, además de ayudarnos a entender qué es una experiencia alimentaria agradable para los gatos.

Se observó que tienden a lamer la salsa, pero dejan trozos. La AFB estudió por qué los gatos elegían la salsa en lugar de los trozos, analizando la atracción inicial y el interés sostenido. El estudio reveló que cualquier alimento con salsa era preferido y mantenía el interés.

Los trozos parecían atractivos, y era probable que se acercaran primero, pero no mantenían el interés.

El estudio de seguimiento reveló que los gatos consumían ligeramente más las formas de comida mezclada que las formas originales porque eran más fáciles de comer. Pero las formas originales mantenían el interés de los gatos más que las mezcladas y gran parte de ello consistía en lamer la salsa.

El estudio reveló que cualquier alimento con salsa era preferido y mantenía el interés.

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