Por qué son los mejores compañeros de los niños

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Los perros y gatos pueden ser los mejores compañeros de juego de los niños, porque además de compartir vivencias con ellos, les ofrecen la oportunidad de adquirir valores muy positivos durante la infancia. Veamos en profundidad cuáles son los beneficios que tiene para los menores crecer junto a las mascotas.

La responsabilidad y el compromiso son dos de los aspectos fundamentales que un niño puede desarrollar a edad temprana cuando crece junto a un animal de compañía. Conscientes de la importancia del vínculo humano-animal desde edades tempranas y comprometidos con hacer más de lo que verdaderamente importa, Purina explica, de la mano de sus expertos, los beneficios que tiene para los menores crecer junto a las mascotas.

El primer paso de quien decida incorporar un perro en su familia es analizar la situación familiar para buscar un animal que se adapte a tu estilo de vida. Para esto se deben valorar aspectos como:

  • tiempo
  • espacio
  • actividad
  • edad
  • situación económica

No es lo mismo tener un perro miniatura que uno gigante por:

  • la diferencia en la cantidad de comida que consumen
  • el espacio que necesitan
  • el tamaño de los artículos que requerirán
  • la fuerza y el carácter (acostumbra a ser más tranquilo en perros más grandes y de mayor edad)

Una vez definido este punto, conozcamos los beneficios que traerá a niños y niñas pasar sus días con un animal de compañía.

1. Grandes compañeros

Los perros y gatos pueden ser una gran fuente de confort para los niños, incluso cuando se enfrentan a lecciones difíciles de la vida. Cuando los pequeños se sienten tristes, enfadados o asustados, siempre pueden recurrir a su mascota. También se ha demostrado que acariciar y abrazar a un animal de compañía alivia el estrés y ayuda a las personas a relajarse. Además de que, de acuerdo con The National Institutes of Health (NIH), la interacción particularmente entre perros y niños con trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) ha contribuido a mejorar su atención.

2. Mayor actividad física

Cuidar a una mascota también fomenta un estilo de vida más activo. Muchos perros requieren caminatas o carreras diarias y mucho tiempo para jugar, por lo que aquellas familias que también incluyen animales tienen una vida más activa, incluyendo a los más pequeños de la casa, que suelen formar parte de esas rutinas.

3. Aprender responsabilidades

Tener una mascota es una excelente manera de enseñar responsabilidad a los niños. Asegurarse de que el perro o el gato de la familia tenga comida y agua les da a los niños un primer acercamiento a la responsabilidad y la obligación. También aprenden de empatía y compasión al cuidar a su mascota, mientras desarrollan un mayor nivel de autoestima al hacerse responsables de sus cuidados. Sin embargo, es importante considerar que, aunque los niños estén involucrados y realicen acciones sencillas, alguno de los adultos del hogar se tiene que hacer responsable primario de la mascota y sus necesidades.

4. Niños que serán adultos más saludables

Diversos estudios, muestran que los bebés criados en contacto cercano con una mascota se enferman con menos frecuencia durante su primer año de vida, lo que significa menos visitas al pediatra. La exposición a las mascotas ayuda a mejorar el desarrollo del sistema inmunológico de los bebés.

5. El mayor beneficio se ve a simple vista: la alegría

Quizás uno de los mayores beneficios de las mascotas en la primera infancia es simplemente que ¡hacen felices a los niños! Las mascotas son los primeros mejores amigos que tienen los niños y se ha comprobado que la interacción con los animales eleva los niveles de serotonina y dopamina, que son los componentes químicos de los sentimientos positivos. Dejando a un lado la ciencia, jugar e interactuar con los perros y los gatos, es simplemente divertido, y está destinado a alegrar el día de cualquier niño.

Juntos, desde pequeños, la vida es mejor

Una de las iniciativas que Purina ha llevado a cabo en este terreno es el programa escolar “Aprender Juntos es Mejor”, que enseña a los niños los beneficios de la convivencia con mascotas. A través de su colaboración con el centro de estudios CTAC, Centro de Terapias Asistidas con Canes, Purina creó en 2015 un programa educativo que ha llevado a perros de educación asistida a las aulas de casi de 9.000 niños y niñas.

Además, la compañía ha dado a conocer recientemente seis nuevos compromisos, dedicados a mejorar la vida y el bienestar de las mascotas, las personas y la salud de nuestro planeta. Dos de ellos, responden a este tema:

1. Fomentar la adopción de mascotas mediante colaboraciones y asociaciones:

Purina tiene partnerships de adopción en 15 países de toda Europa que trabajan con 28 colaboradores principales diferentes para promover la adopción de mascotas y combatir el aumento del abandono. Purina continuará trabajando con protectoras y entidades para promover buenas prácticas y ayudar a mejorar las tasas de adopción responsable para 2025.

Para ayudar a escalar la adopción de mascotas, Purina Europe se asociará con Dogs Trust Worldwide (DTWW) para proporcionar a las organizaciones benéficas de bienestar animal en toda la región las herramientas y los recursos financieros. El objetivo es mejorar tanto el bienestar como la búsqueda de una familia definitiva para animales sin hogar de manera efectiva. Esta asociación incluye un programa de capacitación de ONGs que proporciona conocimientos especializados y buenas prácticas en materia de bienestar y adopción responsable. Además, da la oportunidad de solicitar una subvención para apoyar a ONGs con animales a su cargo, para sus instalaciones o la creación de mejoras en las habilidades prácticas.

2. Promover programas de tenencia responsable de mascotas:
  • Para 2030, 3 millones de personas habrán participado en los programas de Purina.
  • Purina trabajará con partners expertos en educación para ofrecer programas para ayudar a los niños a entender mejor el comportamiento y el cuidado de las mascotas en 13 países diferentes.
  • También financiará iniciativas para ayudar a los dueños de mascotas, como la aplicación Zigzag Puppy Coach, que fortalece las habilidades críticas de los nuevos propietarios de cachorros. Les proporcionará un plan de entrenamiento personalizado.
  • Purina ha desarrollado una herramienta digital que se actualizará con información más detallada para garantizar que las mascotas coincidan con el estilo de vida y circunstancias de los propietarios potenciales.
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