Conceptos básicos para la higiene en las tiendas de mascotas

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Javier Cucurella Abril
Veterinario

En un artículo anterior hablamos de la importancia de la higiene en las tiendas de mascotas para la prevención de enfermedades infecciosas. Ahora veremos algunos de los productos que pueden emplearse para ello, y otras acciones para tener en buenas condiciones los establecimientos y los animales.

Antisépticos para la higiene del comercio

Alcoholes

Eliminan bien las bacterias pero no las esporas. Su concentración debe ser superior al 50% (70-85%). Se inactivan en presencia de materia orgánica y pueden disolver materiales plásticos, tintes…

Halógenos

Activos contra gran variedad de virus y bacterias resistentes. Se inactivan en presencia de materia orgánica o agua con cal, y son más activos a más temperatura. Las soluciones de hipoclorito (lejía) pertenecen a este grupo y son unos de los desinfectantes más aconsejables. Deben guardarse en recipientes opacos a la luz y usarlos recién preparados.

El yodo elimina esporas y hongos y algunos virus según su concentración y tiempo de acción.

Aldehídos

Son esterilizantes en forma de gas o líquido que se suelen utilizar para desinfección y esterilización en hospitales e industrias. Son muy tóxicos e irritantes.

Fenoles

Activos incluso en presencia de materia orgánica. Son el grupo de elección cuando hay presencia de Salmonella por contaminación fecal. Son muy tóxicos para los gatos y el más utilizado es el hexaclorofeno.

Agentes tensioactivos

Los compuestos de amonio cuaternario son detergentes activos contra bacterias, virus, algas y hongos, y son muy efectivos para eliminar quistes de giardia del ambiente.

Biguanidas

La clorhexidina es el desinfectante más usado por su baja toxicidad, eficacia y por lo poco irritante que es.

¿Mejor prevenir que curar?

Como siempre en medicina la mejor solución es la prevención. Se basa en extremar la higiene y la desinfección, pero también en medidas dietéticas y de manejo, no menos importantes. Es fundamental la correcta alimentación según edad, especie, y raza; así como la calidad de ésta, por ejemplo: ¿cómo alimentamos al cebo vivo (insectos, roedores…) de las especies exóticas?

Resulta muy importante evitar el hacinamiento y el estrés de los animales proporcionándoles espacio y hábitat adecuados a su especie.

La desparasitación también supone que los animales tengan su sistema inmunitario en mejores condiciones ya que los parásitos son inmunosupresores (disminuyen las defensas). Por esta razón conviene realizarla ya se trate de perros, gatos, tortugas, aves, hurones y otras especies.

Otra medida interesante es respetar el periodo de cuarentena en la recepción de animales nuevos, en instalaciones individuales y aisladas para poder observar mejor cualquier síntoma de enfermedad y evitar contagios al resto de ejemplares de la tienda.

Las vacunas son un arma muy eficaz para luchar contra agentes infecciosos por prevención. Éstas presentan el microorganismo atenuado al sistema inmune para que sepa cómo detectarlo y si se produce una infección real ya tendrá preparados los anticuerpos para combatirla.

Conviene pues tener un plan de vacunación adaptado a cada especie que tengamos en nuestras instalaciones, sin olvidarnos de los hurones y los conejos, por ejemplo.

Para finalizar recalcar la importancia de consultar con un veterinario especializado cualquier problema sanitario que pueda aparecer en nuestras instalaciones, y no utilizar medicaciones, como antibióticos que pueden crear resistencias, sin conocimiento de causa.

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