Investigación sobre los peces tropicales de arrecife

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Un grupo de biólogos ayuda a desmentir estudios anteriores que dicen que los peces tropicales se comportan de forma extraña a medida que los océanos se vuelven más ácidos debido al cambio climático.

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En la última década, varios estudios científicos de alto nivel han informado de que los peces tropicales que viven en los arrecifes de coral se ven afectados negativamente por la acidificación de los océanos causada por el cambio climático. Es decir, que se comportan de forma extraña y son atraídos por los depredadores a medida que aumentan los niveles de dióxido de carbono disuelto por la contaminación atmosférica. Pero ahora una nueva investigación sugiere que no es así.

De hecho, en el estudio más exhaustivo realizado hasta ahora sobre los efectos de la acidificación de los océanos en el comportamiento de los peces de los arrecifes de coral, resulta que el comportamiento de los peces no se ve afectado en absoluto. Está dirigido en Australia y son coautores dos investigadores de la Universidad de Montreal.

Los océanos se acidifican

La presión parcial de CO2 en los océanos ha aumentado rápidamente durante el último siglo. Esto ha provocado la acidificación de los océanos y ha suscitado la preocupación por la estabilidad de los ecosistemas marinos.

Se prevé que los peces de los arrecifes de coral sean especialmente susceptibles a la acidificación de los océanos de finales de siglo. Esto se basa en varios trabajos que han informado de profundas alteraciones conductuales y sensoriales, por ejemplo, la completa atracción a las señales químicas de los depredadores en condiciones de acidificación de los océanos. 

Sin embargo, este estudio muestra que -en contraste con estudios anteriores- los niveles de acidificación oceánica de fin de siglo tienen efectos insignificantes en comportamientos importantes de los peces de los arrecifes de coral, como:

  • la evitación de las señales químicas de los depredadores
  • los niveles de actividad de los peces
  • la lateralización del comportamiento (preferencia de giro izquierda-derecha)

Utilizando simulaciones de datos, muestran además que los grandes efectos y las pequeñas varianzas dentro de los grupos que se han notificado en varios estudios anteriores son altamente improbables. En conjunto, sus hallazgos indican que los efectos reportados de la acidificación de los océanos sobre el comportamiento de los peces de los arrecifes de coral no son reproducibles. Esto sugiere que las perturbaciones del comportamiento no serán una consecuencia importante para los peces de los arrecifes de coral en los océanos con alto contenido de CO2.

Los resultados anteriores no pudieron ser replicados

“Esperábamos que los resultados anteriores fueran fáciles de repetir por lo claros y contundentes que aparecían en los artículos iniciales. En cambio, encontramos comportamientos consistentemente normales en los peces que aclimatamos a los niveles (previstos) de CO2 de finales del siglo XXI”, afirmó el autor principal, Timothy Clark. Es profesor asociado de la Facultad de Ciencias de la Vida y del Medio Ambiente de la Universidad de Deakin, en Geelong, una ciudad costera cercana a Melbourne (Australia).

Los científicos creen que el nuevo estudio tendrá un gran impacto en el mundo de la biología marina. No sólo contradice estudios anteriores, sino que demuestra que la ciencia no siempre produce resultados que refuercen cosas en las que todo el mundo está de acuerdo, como el cambio climático.

“Con el poco tiempo que nos queda para combatir el cambio climático, es de vital importancia que el dinero destinado a la investigación se utilice de la mejor manera posible. Y que sirva para ayudarnos a comprender mejor y centrarnos en los sistemas y organismos que corren mayor riesgo”, añadió Roche.

 

Fuente: Timothy D. Clark, Graham D. Raby, Dominique G. Roche, Sandra A. Binning, Ben Speers-Roesch, Fredrik Jutfelt, Josefin Sundin. Ocean acidification does not impair the behaviour of coral reef fishes. Nature, 2020; DOI: 10.1038/s41586-019-1903-y

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