Las claves para el buen mantenimiento de un conejo

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El conejo es un animal muy sociable y el manejo diario y constante por parte del propietario condicionará su carácter y comportamiento hacia el ser humano. El profesional del comercio debe conocer sus necesidades.


Lidia I. Buendía Caro
Sergio Barbero Rodríguez
Agrupación de Veterinarios de Animales Exóticos y Salvajes (AVEXYS)
info@avexys.es

En los últimos años los conejos (Oryc­tolagus cuniculus) se han convertido en mascotas muy populares debido a su simpatía y docilidad. Al contrario de lo que mucha gente cree no pertenecen a la familia de los roedores, sino que son lagomorfos. Como características más relevantes cabe destacar que presentan piezas dentarias que crecen de mane­ra continua a lo largo de toda su vida, poseen un sistema musculoesqueléti­co muy potente y producen cecotrofos entre sus deposiciones (heces húmedas ricas en proteínas y flora bacteriana, que ingieren en los periodos crepusculares).

El conejo es un animal muy sociable, aunque es importante recordar que son animales asustadizos debido a su papel de presa en la naturaleza, con lo que en ciertos momentos el animal buscará “re­fugio” (caseta de plástico, cajas de car­tón, etc.) para permanecer descansando en un lugar tranquilo. Ésta es una es­pecie cuya mayor actividad se desarrolla en horas crepusculares (a primera hora de la mañana y al atardecer). Con una dieta adecuada y un buen manejo, pue­den vivir hasta 12 años.

Hogar dulce hogar

Al igual que los roedores, los lagomor­fos requieren un entorno tranquilo, y además son muy sensibles a los cambios bruscos de ambiente. Los conejos pueden mantenerse en libertad o en jaula. Es recomendable adaptar su modo de vida a nuestras vi­viendas: mientras que en un chalet po­dremos contar con una conejera al aire libre con refugios que proporcionen las condiciones óptimas de temperatura y humedad, en un piso la opción más aconsejable es el mantenimiento en jaula con periodos amplios de libertad vigila­da. Este aspecto es vital para ellos dada su necesidad de roer para desgastar las piezas dentales; pueden roer cables, pa­redes y productos perjudiciales como pinturas (contienen metales pesados como el plomo). Son mascotas inteligentes y se les pue­de entrenar para que defequen en un ca­jón habilitado para ello.

Jaulas adecuadas

Hay una amplia variedad pero las ideales son las de tipo mixto: exterior metálico y suelo de plástico. El tamaño debe ser el máximo posible que ofrezca a la mascota facilidad de movimiento y una limpieza cómoda. Se ubicará en un lugar tranquilo y lejos de corrientes de aire debido a su sensibilidad ambiental.

Sustratos contraindicados y recomendados

Existen en el mercado diversos mate­riales que podemos utilizar como lecho o cama. Por un lado tenemos los sustratos que nunca debemos utilizar en el caso de los conejos:

  • Sepiolita, perlas de sílice o arena aglomerante

Todos estos materiales se comerciali­zan como arena para colocar en la letrina de los gatos. Ninguno de ellos debe uti­lizarse debido a que pueden ser tóxicos en caso de ingestión, algunos de ellos desprenden polvo y reducen el nivel de humedad en el ambiente provocando serios problemas respiratorios y causan problemas en las patas (pododermatitis).

  • Césped artificial

Puede resultar tóxico en caso de in­gestión y causar desórdenes circulatorios al quedar enganchadas las hebras de plástico en las extremidades del animal.

  • Suelo de rejilla

Un gran número de jaulas incluyen una rejilla que separa el fondo de la bandeja de la zona donde pisa el ani­mal. Estas rejillas, que suelen ser metá­licas, deben evitarse, ya que inducen a problemas plantares (pododermatitis) y además resultan muy incómodas para el animal.

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Por otro lado, entre los sustratos que podemos utilizar encontramos:

  • Viruta de madera

Es absorbente y económica, pero su inconveniente es que puede producir polvo en el ambiente.

  • Viruta de madera prensada

Es muy absorbente, elimina olores y soluciona el problema de liberación de partículas de polvo.

  • Tallo de maíz prensado

Es similar al anterior, pero con menor capacidad absorbente y de eliminación de olores.

  • Sustrato a base de semilla de maíz

Es menos absorbente y puede resultar indigesto en algunos casos.

  • Paja o heno

No es absorbente y libera olores des­agradables en conjunción con la orina. Además, el animal puede miccionar so­bre las hierbas henificadas y después in­gerirlas. Es recomendable proporcionar el heno en un pesebre aparte separado del sustrato.

  • Papel de periódico, papel de cocina o empapador

Este material es ideal en el caso de conejos enfermos que requieran cam­bios diarios de sustrato. Pero en caso de mantenerlo durante días puede resultar antihigiénico. Es importante que el pa­pel de periódico no contenga amplias áreas de tinta (a ser posible será en blan­co y negro) ni grapas, que podrían cau­sar graves problemas gastrointestinales.

  • Sustrato de papel reciclado prensado

Este constituye quizás el mejor lecho para los conejos por su capacidad absor­bente y de eliminar olores. Es respetuo­so con el medio ambiente y no presenta ningún peligro en caso de ingestión.

Ante todo la cama debe mantenerse limpia y seca.

Control de temperatura y humedad

La temperatura ambiente óptima es de 18-19 ºC, aunque pueden soportar bien rangos entre 4 y 26 ºC. Hay que evitar los cambios bruscos de temperatura porque son muy sensibles a ellos. Una humedad ambiental alta y una mala ventilación pue­den favorecer el desarrollo de patologías respiratorias y dérmicas (como la tiña).

Cuidado: los conejos son muy sensi­bles a temperaturas superiores a 29 ºC. Es frecuente la presentación de pacien­tes con golpes de calor que pueden in­cluso acabar con la vida del animal. Los propietarios deben asegurar a su animal una buena ventilación y zonas de som­bra donde evitar una exposición directa y continua al sol.

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1 comentario

  1. Pingback: El cuidado de la salud del conejo - especiesPRO | publicación para comercios de animales de compañía

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