Los gatos mayores prefieren la comida húmeda caliente

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Informa a los clientes que conviven con gatos senior y algo quisquillosos de que pueden favorecer la correcta alimentación de su compañero felino si le ofrecen el producto caliente.

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Los gatos no han tenido tantos siglos como los perros para acostumbrarse a la preferencia de los humanos por servir comida a temperatura ambiente a sus mascotas. Debido a que su historia de domesticación es más corta, algunos biólogos creen que los gatos pueden preferir alimentos que recuerden a un ratón recién matado.

Más allá de la domesticación, la mejora de los cuidados médicos y la nutrición han hecho que los gatos domésticos vivan más tiempo que en la naturaleza, lo que crea la necesidad de alimentar a los felinos de edad avanzada. Esta peculiaridad evolutiva y la realidad cultural llevó a los científicos a probar si la comida húmeda y caliente puede animar a los felinos de edad avanzada a comer. El estudio se publicó en el Journal of Evolutionary Behavior.

Preferencia por la comida atemperada en los gatos senior

En un experimento, los gatos mayores prefirieron la comida servida a 37º C. Esa es aproximadamente la temperatura de una presa de sangre caliente, aunque los gatos vivían en un centro de investigación y no cazaban regularmente animales vivos. Los 32 gatos del estudio preferían los alimentos calentados a los que estaban a temperatura ambiente, que preferían a los refrigerados. En tres pruebas de diferencia de dos días, los científicos sirvieron alimento con dos temperaturas diferentes, ya sea fría (6º C), a temperatura ambiente (21º C) o tibia. Todos los gatos tenían más de siete años, con una edad media de más de 11 años.

La salsa y el aroma influyen

Para entender por qué los gatos preferían la comida caliente, los investigadores examinaron la viscosidad de la salsa y el perfil de los compuestos aromáticos de la comida a diferentes temperaturas. La salsa mantuvo su textura a las tres temperaturas, posiblemente debido a los agentes espesantes incluidos para que la salsa hiciera eso. Sin embargo, los compuestos volátiles liberados por los alimentos sí cambiaron con la temperatura. Esto posiblemente influyó en la capacidad de los gatos mayores para saborear y oler la comida. En particular, un compuesto relacionado con la palatabilidad, el ácido hexanoico, aumentó cuando el producto se calentó por encima de la temperatura ambiente. Asimismo, los alimentos para gatos calentados liberaron más compuestos que contienen azufre asociados a los sabores de la carne, pero menos terpenos relacionados con los sabores de las plantas.

La comida caliente puede liberar más sustancias químicas que atraen a los gatos mayores a comer. Recomienda a tus clientes que calienten el producto, y no lo sirvan frío, a los gatos mayores más quisquillosos.

 

Fuente: Aging cats prefer warm food, Journal of Evolutionary Behavior, Vol. 47, January 2022, Pages 86-92.

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  1. Pingback: La alimentación húmeda para mascotas está en auge - especiesPRO | publicación para comercios de animales de compañía

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