Intoxicación de perros y gatos por marihuana

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Aunque suene raro, puede ocurrir. Algunos perros y gatos con afán investigador prueban prácticamente todo lo que encuentran en sus expediciones. En ocasiones estas pueden resultar fatales, ya que numerosas plantas, alimentos o medicamentos son tóxicos para ellos. ¿Por qué no iba a pasar lo mismo con una droga?

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En algunos estados norteamericanos la marihuana está permitida para el tratamiento medicinal de los seres humanos. Esto ha hecho que aumente la exposición a la marihuana (hierba) y la toxicidad en los animales domésticos.

La marihuana es un producto de tabaco hecho de la planta de cannabis, de la cual hay dos especies comunes: Cannabis indica y Cannabis sativa. Hay muchos compuestos que se pueden extraer de la planta, cada uno de los cuales tiene diferentes propiedades que pueden crear una variedad de efectos cuando se ingieren, absorben o inhalan.

Cómo afecta la marihuana a los gatos

Gatos y perros pueden estar expuestos a la marihuana por la ingestión de cigarrillos u hojas secas de marihuana y a la inhalación del humo. También son tóxicos los productos que contienen un cannabinoide denominado tetrahidrocannabinol (THC).

Cuando se inhala o se ingiere, el THC entra en el cuerpo y se une a los neurorreceptores del cerebro, incluyendo la norepinefrina, la serotonina y la acetilcolina. Esta unión altera su función.

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Efectos secundarios más comunes en los gatos

  • Depresión
  • Letargo
  • Pérdida de coordinación motora o de equilibrio (tropiezos)
  • Incontinencia urinaria
  • Frecuencia cardiaca baja
  • Baja presión sanguínea
  • Depresión respiratoria
  • Pupilas dilatadas y ojos vidriosos
  • Vocalización como el llanto o el quejido
  • Agitación
  • Babeo
  • Vómitos
  • Coma
  • Aumento de la estimulación a los ruidos o movimientos rápidos (algunos gatos pueden experimentar alucinaciones)

Los signos de exposición pueden comenzar entre 5 minutos y 12 horas después de la exposición, y los síntomas pueden durar desde media hora hasta varios días.

Tratamiento de la ingestión de marihuana

En caso de intoxicación los propietarios deben acudir inmediatamente a su veterinario.
La exposición e ingestión de marihuana rara vez es mortal en los gatos y las complicaciones a largo plazo son poco comunes. La toxicidad de la marihuana es baja para los gatos y los perros, requiriendo aproximadamente 1,5 gramos de marihuana por kilo de peso corporal para ser fatal. Los problemas más graves relacionados con la exposición a la marihuana o su ingestión en mascotas se han producido a partir de altas concentraciones de cannabioide.

No existe un antídoto para la marihuana, lo que significa que el tratamiento suele implicar:

  • Eliminar la droga del sistema (carbón activado).
  • Tratar los signos secundarios (p.e. vómitos y convulsiones).
  • Proporcionar apoyo hasta que la droga sea eliminada del sistema (suero intravenoso y vigilancia).

El proceso de recuperación puede tardar más de 24 horas.

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