6 factores que influyen en la alimentación de perros y gatos

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Existen varios factores que influyen en la alimentación y según las características de cada animal, será necesario darle una comida que tenga unas características u otras. Aquí enumeramos seis de esos factores que marcan la dieta de un perro o un gato.

Elena Marqués
Nutróloga

1.Actividad

Perros

Uno de los factores que repercuten directamente en los requerimientos nutricionales es el nivel de actividad. Un perro que realiza pequeños paseos diarios tendrá suficiente con una dieta estándar, sin embargo, un animal que realice sesiones de ejercicio más intenso regularmente o que su función sea la de animal de trabajo (caza, trineo, vigilancia, salvamento, etc.), necesitará un aporte energético adicional, y en algunos casos incluso una dieta especializada (como podría ser el caso de perros de trineo de larga distancia).

Gatos

Aunque en general los gatos no participan en tareas que requieran unas necesidades energéticas tan marcadas como los perros de trabajo, sí se han determinado ciertas diferencias entre gatos sedentarios (por ejemplo los que se encuentran confinados en un piso) y gatos más activos (como los que tendrían acceso libre al exterior).

2.Raza

Perros

El perro es la especie de mamífero doméstico que presenta mayor variabilidad en cuanto a peso y tamaño. Esto implica que los requerimientos energéticos estarán más relacionados con el peso metabólico que con el peso corporal. Asimismo, se ha demostrado que existen diferencias entre razas en cuanto a ciertos requerimientos nutricionales y en la predisposición a determinadas enfermedades o alteraciones metabólicas. A medida que el conocimiento sobre las distintas especies avanza, se van desarrollando productos de alimentación específicos para razas concretas para cubrir las necesidades diferenciales y/o prevenir las posibles enfermedades.

Gatos

Tampoco existen diferencias tan marcadas entre gatos de distintas razas como en el caso de los perros. Sin embargo, las diferencias en cuanto a actividad (tendencia de unas razas a ser más activas que otras), y características físicas (como longitud y tipo de pelo) que determinarán la adaptación al ambiente y la predisposición a ciertas enfermedades, hace que también deba tenerse en consideración la raza del animal en la selección de la dieta.

3.Esterilización

Perros

Otro factor importante a tener en cuenta es si el animal ha sido esterilizado, puesto que existen evidencias de que un animal castrado es propenso a la obesidad. Existe una mayor proporción de perros castrados obesos que de perros enteros obesos. La obesidad de las hembras castradas se podría explicar por una disminución de la actividad, pero básicamente se atribuye al incremento significativo de la ingesta de alimento. Se cree que esto es debido a una reducción de la actividad supresora del apetito de los estrógenos. En el caso de los machos, la principal razón por la que éstos incrementan de peso es la disminución de la actividad.

Gatos

La castración disminuye el requerimiento energético diario tanto de machos como de hembras, pero no de la ingesta. Por lo tanto, será importante vigilar de cerca la dieta de los animales castrados para evitar cuadros de obesidad.

La alimentación del gato mayor

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4.Sexo

Perros

Se ha demostrado que hay ciertas diferencias entre sexos en animales enteros, habiendo un mayor porcentaje de hembras obesas que de machos. En un estudio se demostró que las hembras de perro tienen una mayor proporción (16 % más de media) de grasa corporal que los machos. Este mayor porcentaje de grasa corporal implicaría un menor porcentaje de masa corporal magra, la cual está directamente relacionada con el requerimiento energético basal. Por lo tanto, estos estudios sugerirían que las hembras tendrían un menor requerimiento energético que los machos. Estas diferencias sexuales en cuanto a las necesidades de energía podrían no ser las únicas. Es por ello que las firmas comerciales están empezando a apostar por alimentos diferenciados según el sexo.

Gatos

También se han descrito diferencias en la tasa de crecimiento, la composición corporal y la ingesta energética entre machos y hembras de gato. Asimismo, existe un mayor riesgo de padecer ciertas enfermedades según el género del animal.

5.Ambiente

Perros

Cabe recordar que el ambiente (temperatura, humedad, alojamiento y nivel de estrés, entre otros) tiene una influencia importante y a menudo destacable en las necesidades energéticas y nutricionales de los animales. La influencia de los factores ambientales será distinta según sean las características del animal (color, longitud y densidad de pelo, tamaño del animal -estatura-, grasa subcutánea, comportamiento o actividad).

6.Edad

Perros

Todos estos factores anteriores se verán además influenciados por la edad del animal. Los requerimientos de mantenimiento de un animal juvenil serán distintos que los de uno maduro o uno viejo.

Gatos

Al igual que en el perro, los requerimientos nutricionales del gato se modifican conforme se hace mayor. El envejecimiento conlleva un importante descenso de la actividad, así como trastornos diversos que los alimentos comerciales sénior tienen en cuenta.

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