Lo que debes saber sobre arena para gatos

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Existen muchas alternativas de material de relleno para el arenero del gato, y hay que decidir qué tipo y marca se ajusta más a sus necesidades y a las del propietario.

Rosa Roldán
Perrygatos
Técnico en comportamiento canino y felino. Educadora canina

Un factor que, sin duda, ha ayudado a convertir al gato en un perfecto animal de compañía, es su fama de limpio y su autonomía a la hora de convivir y cubrir todas sus necesida­des básicas. Antes de la comercialización de las piedras higiénicas, los gatos usaban los jardines (como aún hacen muchos gatos hoy en día) o cajas con arena normal, tierra o serrín, pero ninguno de estos elementos ofrecía una solución práctica que favoreciera la limpieza de la caja y evitara el olor de los excrementos.

En 1947, Edward Lowe revolucionó el mundo de los lechos higiénicos cuan­do empezó a envasar granos de arcilla como sustituto del serrín para las ban­dejas higiénicas de los gatos domésticos de sus clientes. Las primeras bolsas llevaban el nombre de Kitty Litter (basura de gato) y, en poco tiempo, el invento se popularizó siendo el origen de una floreciente industria.

Actualmente, existen muchas alterna­tivas de material de relleno para el are­nero. No hay que perder de vista que el que realmente decide cuál es la arena ideal para un hogar es el gato. Un relle­no que no le guste al felino no servirá de nada si el propietario inisiste en usarlo, y obligará al gato a buscar otro lugar al­ternativo donde hacer sus necesidades.

Arena convencional o de arcilla

Es la arena de toda la vida. Posible­mente la más económica y la que se encuentra en todos los establecimientos. Su precio y su fácil adquisición hacen que la arena convencional sea una elección bastante extendida. Es fácil de usar y una opción barata en términos de precio por unidad de peso, aunque es preciso cambiarla cada poco tiempo para combatir el olor. Algunas marcas vienen con desodori­zantes, pero muchos gatos rechazan las arenas con olor, así que el propietario debe “preguntarle” a su gato.

Arena aglomerante

La arena aglomerante está mezclada con un material llamado bentonita, una arcilla con propiedades aglomerantes. La principal ventaja de esta arena es que tanto los excrementos sólidos como los líquidos se compactan, por lo que es fá­cil separar la suciedad del resto de are­na. Suele gustar a los gatos puesto que la caja permanece más tiempo limpia. Al eliminar la suciedad, también se minimi­zan los problemas de olores.

A pesar de ser algo más cara, puede resultar una opción interesante, ya que dura bastante más tiempo. Basta reem­plazar diariamente el material desecha­do. Se recomienda hacer una limpieza integral, al menos una vez al mes, siem­pre dependiendo de la calidad de la are­na (hay algunas que aglomeran mejor que otras) y del número de gatos que usen el arenero. Algunas arenas aglo­merantes pueden generar polvo, motivo por el que pueden ser rechazadas por algunos gatos y propietarios.

Algunos propietarios refieren como inconveniente que se dispersa fácilmen­te por la casa al quedarse adherida a la humedad natural de las almohadillas de los gatos. Una alfombra o esterilla a la salida del cajón de arena puede ayudar a evitarlo. Hay que tener especial precaución en los gatos de pelo largo, como los de tipo Persa, puesto que la arenilla también puede quedar adherida a la zona genital, lo que puede provocar en algunas oca­siones conduc­tas inadecuadas de eliminación del animal. Para evitarlo, es recomendable mantener corto y limpio el pelaje de la zona perianal y limpiar la zona interior de las patas, donde la orina puede sal­picar, asegurándose de retirar los restos de arena.

Arena de perlas de sílice o gel de sílice

Es una arena sintética de silicato de sodio, y también es conocida como are­na de cristal, por su forma y color. Es una de las más absorbentes del mercado y, al igual que la aglomerante, permite separar fácilmente los excrementos del gato del resto de la arena. La arena de cristal tiene otra ventaja: cuando el gato orina sobre ella, su color blanco se convierte en amarillo, lo que per­mite detectar fácilmente cuando está sucia. Es prácticamente inodora y, eliminan­do los desechos de forma diaria, puede durar hasta 30 días. Además, no genera polvo y, sobre el papel, se convierte en una buena alternativa.

¿Cuáles son las características de las distintas arenas para gatos? Clic para tuitear

Desafortunadamente, al ser un lecho de composición sintética, no es siempre bien aceptada por los pequeños felinos. El tamaño de las piedritas también es deter­minante. Si se les clavan al usar el arenero por ser demasiado grandes o afiladas, los gatos pueden rechazar volver a usarlas. Otra desventaja es su precio en com­paración con el resto de lechos dispo­nibles. No obstante, si el gato la acepta de buen grado, es una opción más que interesante por limpieza y olor.

Otro tipo de rellenos

Hay rellenos de fibra de madera, de papel de periódico y de otros materiales reciclados. Hay gatos que se acostum­bran y otros que no. Como siempre, es el gato el que decide.

La arena ecológica es bastante nueva en el mercado y está compuesta por fi­bras de madera caída de distintos árbo­les. La mayoría son biodegradables, lo que permite eliminarlas directamente por la taza del váter. Como ocurre con la arena aglomeran­te y la arena de sílice, los excrementos lí­quidos y sólidos forman una masa com­pacta fácil de separar del resto de arena. Al ser más ligera que la arena con­vencional, se puede quedar pegada en las patas y pelo de los gatos, por lo que puede quedar esparcida por la casa. Co­locando una alfombrilla a la salida del arenero se puede minimizar el efecto.

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2 comentarios

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